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有历史的房子

我们买好房子,拍了照片,寄一张给二姐。她看到照片的评论是:“这是二手房么!”而上海的丈母娘则说,“看着像乡下的房子!”

她们两个都说得对。因为,这房子是三手房,应该有历史。只有两层楼的红砖黑瓦房,确实很乡下气。

上个世纪五十年代开发这个小区,政府建造廉价房给穷人住。有出息一点的花一万左右买下产权,现在已涨了十几倍。

等我们搬进来后一个月,跟邻居喝茶。他说,他朋友也看过这个房子,原来住着一位老太太。她死在里面大概一个月后才被发现。邻居平时基本上每天都能看到她在院子里出现,后来差不多一个月没有见到她,然后看到他儿子过来处理后事,才知道死了。

说得我们毛骨悚然。那天晚上回家,就开始感觉到老太太的身影了。老婆说,她在浴缸的下水孔里发现很多白头发。上楼梯时,布衣说,“什么东西亲我的脸!”我回头仔细检查后,发现不是老太太看着布衣好玩亲她脸,而是一个蜘蛛网。尽管这样,老婆说要不要烧一些纸,驱赶晦气。后来想想,都已经住了一个月了,也就作罢。据说,老头老太死在房子里很久不被发现的情形很普遍。印象中,张爱玲去美国定居后,性格孤僻,最后孤独的死去,很久才被发现。

小房间门上用万能胶沾着一块匾,说“Heather's Room”。可能是她家小女孩叫Heather。 不能挖下来,就让挂着。

但是,中房间的地毯一定得换了。地毯似乎被水浸透过,已经退色,非常脏。一直到现在,还有人打电话给汤姆逊太太,不久前邮递员开始熟悉我们,问我还要不要汤姆逊太太的信。我说不要了,他就没有再投。

今天一大早,马路对面停着一辆警车,原来那房子又遭强盗了。去年遭过一次强盗的。

我们买这房子同时也看对面的房子。那房子由于银行贷款还不出,就被银行没收,以很便宜的价钱出卖。房主被赶出去时,房子搬空后就把里面能够砸烂的东西都砸烂,电线、插头弄断、厨房敲掉,楼梯扶手也掰断了。

根据中介说,房主离婚后跟女儿生活,青春期的女孩,非常难以管教。看她小房间的墙壁和天花板,能够强烈的感受到她的痛苦。墙壁涂画成漆黑,花满了各种个样的涂鸦和文字。

因为需要装修的活太多,不可能马上搬进去住,尽管价格便宜将近两万多,也不敢要。

我现在怀疑那强盗就是原来的房主。有部小说,主人公离开他出生的城市多年后回来工作,决定买房子,正好他的朋友是中介。他就问小时候住过的房子怎么样?中介一查,正好出售呢!就带他去看。他要求中介朋友让他在那房子住一晚上。那晚钩起了好多童年记忆,印象最深的是,一天晚上湿了裤子,偷偷的去浴室换短裤,经过楼道,尽管蹑手蹑脚,楼板还是咯吱咯吱,心里非常紧张,怕惊醒父母亲。还有一个电影,主人公在圣诞节前回来看自己小时候住过的房子,爬进篱笆时被打晕,醒过来硬逼着跟房主过圣诞节,让男房东扮演父亲,女房东扮演母亲,小孩扮演兄妹。演出了一出喜剧。

那时还看了好多连排房,大多一百五十多年。19世纪工业革命时给工人造的。很大的烟囱和壁炉。大多有地窖,用来存放煤炭。我倒是很喜欢那种,但最终无缘。

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如何翻译秀才、举人和进士

今天阅读蒲松龄的《聊斋志异》英文版,STRANGE STORIES FROM A CHINESE STUDIO,翻译Herbert Giles,由微软扫描制作的电子图版,非常漂亮。还有Todd Compton扫描录入的电子文本版,也非常全面。还有由LibriVox制作的语音朗读,MP3格式,可供下载,但是只有20篇。

非常有趣的是,“聊斋”一词的翻译,“斋”翻译作书房没错,但据我的理解,“聊”应该作“聊天”解。Herbert Giles直接用Chinese Studio。

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The three degrees of Imperial Civil Examination are literally, (1) Cultivated Talent, (2) Raised Man, and (3) Promoted Scholar.The English equivalents for all kinds of Chinese terms could be bachelor’s degree, Master's degree, and Doctor's degree.

科举考试翻译作Imperial Civil Examination,也可以省却civil。

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