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英国皇家婚礼

今天的新闻只有威廉王子和凯瑟琳的婚礼。电视里每个年轻女人的发型和服装,看起来都很像凯瑟琳。

这是一个现代版的灰姑娘和白马王子的爱情。凯瑟琳是一个普通人,他的祖先是煤矿工人,父亲卖儿童聚会用品,家里人有开鱼薯条店的。

前总理人走茶凉。前工党两任总理布莱尔和布朗居然没有收到婚礼邀请,不知是有意忽视,还是一个错误。个人觉得,这也许是女王对工党没有好感。

独裁者在皇家婚礼上没有位置。给叙利亚的邀请居然被收回,原因是叙利亚正在屠杀自己国家的人民,当然那利比亚的大使没有收到邀请。

婚礼誓词里取消了传统的“服从obey”,只有“爱love”和“敬honour”。

这个场面,让我很羡慕君主制。我对英国的君主立宪制了解得越多,对孔子和孟子所推崇的王道的理解似乎越深。大家都说英国女王“没有实权”,她们只是生活在白金汉宫,但是她们对世界的影响却如此之大。

天文学家和农夫

威廉-罗文-哈密尔顿爵士(Sir William Rowan Hamilton)是皇家天文学家,四元数演算就是他的重大发现。他工作的墩星克(Dunsink)天文台周围有好几亩草地。为了给他的家人提供牛奶,他在草地里养了一头奶牛。在某一季节奶牛产奶量减少了,天文学家向附近的农民咨询产奶量降低的原因。

农民告诉他说,“为什么,你的奶牛产奶减少是因为她太孤独了。”

天文学家说,“那我该怎办?”

农夫说,“多放几头奶牛跟她作伴,不过,这事包在我身上。”

天文学家问道:“为此你要收多少费?”

农夫说,“看在你的面子上,威廉爵士,我免费借给你我自己的奶牛。”

天文学家谢过这个好心的农夫,就放心的回到天文台工作去了。农夫就是这样为他的奶牛无偿得到了天文学家的草地。

翻译自 A Treasury of Irish Folklore, edited by Padraic Colum

石油、金融危机和洛克比空难

从卡扎菲的床单做的衣服、枕头巾改的帽子看,他是有个性的人。他肯定代表一种理想,一种不为西方放世界所理解或认同的价值观。他把联军说成是“十字军敌人”,欧洲基督教国家的“十字军”给阿拉伯世界带来的灾难,永远不会抹去。可以说,阿拉伯民族再一次“到了最危险的时候”。如果从突尼斯开始的革命不受遏制的话,整个伊斯兰宗教和阿拉伯文化和社会秩序的倒塌将不可避免。卡扎菲知道他的命运可能比萨达姆好,但是很明显比埃及的穆巴拉克要差,象牙海岸的总统巴博的战败被捕就是一个例子,所以卡扎菲除了死战到底,没有出路。

从联军角度来看,除了所谓的民主、人权等普世价值,真正的战争动机有三:控制石油、转嫁金融危机、报复洛克比空难。卡扎菲在海外500亿美元资产被冻结,而穆巴拉克家族的资产约10亿和700亿被冻结。最直接的原因是卡扎菲在洛克比空难事件上让英美等国丢脸。1988年的洛克比空难共有270多人丧生,主犯之一迈格拉希(Abdel Basset Ali Al-Megrahi)因为犯癌症于2009年被提前释放,在利比亚被当作英雄迎接。英国释放洛克比空难主犯很明显来自于卡扎菲的要挟,拿石油换人质。迈格拉希被释放时被认为最多只有6个月的生命,但是差不多两年过去了,他还活得好好的,于是英美等国在面子上就很不好看了。英国首相喀麦隆在苏格兰保守党大会上就明确的提到这一点。

小国,富有,好强,毁灭的命运总不可避免。

一首英国儿歌

Eeny, meeny, miny, moe
Catch a baby by the toe
If it cries let it go,
Eeny, meeny, miny, moe.

依你迷你买你某
抓牢宝宝脚趾头
宝宝哭了放他走
依你迷你买你某。

选举制度杂谈

目前,英国选举采用简单多数制(first-past-the-post),该制度来源于英国赛马、赛狗规则,只要赛跑者第一个撞线,就是赢家。这也叫做“赢家通吃规则(winner-take-all system)”。根据这种制度,比如说有四个候选人参选,选民只能在候选人列表中选择一个,用画叉号(X)标出。统计票数时,将这些选票分成四堆,得票最多的当选。

最近,英国将进行选举制改革公投,选民将投票决定是否采用“选择性投票制度(alternative vote, 简称AV)”。根据我的理解,这是一种“退而求其次”原则,比如中国高考录取中有第一志愿,第二志愿,如果第一志愿没有被录取,考生将接受第二志愿。

根据这种AV制度,比如同样有四位候选人,选民根据自己的偏好,从高到底,对四位候选人1、2、3、4编号,不一定对所有的候选人编号。统计票数时,把所有拿到1号的放在一起,分成四堆。如果有谁拿到1的票数,超过了50%,代表足够的支持,那就当选。否则进行第二轮统计,首先剔除得1号票最低的候选人,把他选票上的2号,分摊给其他三堆,如此循环,直到其中一位候选人的票数超过半数。

澳大利亚最近也采取类似的选举制度改革。澳大利亚本来采用多数制,最近用偏好投票制 (preferential voting) 代替了传统的多数票制 (plurality voting) 。选民必须将所有候选人从优到劣排序,在选票上用数字分等进行编号。票数统计也采用同样的方法。

中国的选举制度表面上比较复杂,比如等额选举,差额选举,直接选举,间接选举等等。本质上是延续几千年的自上而下的任命制。

英国人口普查2011

正在填写人口普查表格,很有意思的是,人口普查开始日3月27日,同时也是基准日。也就是说,人口流动性很大,但是3月27日那一天做为横断面或者横断点,任何问题都以那一天为准。比如,调查表要求填写3月27日在该地址过夜的访客!就好比说,如果我国内的亲人过来探亲,26日到英国,在我这里住一天,28日回国,你也得填写,如果我没有理解错的话。