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天文学家和农夫

威廉-罗文-哈密尔顿爵士(Sir William Rowan Hamilton)是皇家天文学家,四元数演算就是他的重大发现。他工作的墩星克(Dunsink)天文台周围有好几亩草地。为了给他的家人提供牛奶,他在草地里养了一头奶牛。在某一季节奶牛产奶量减少了,天文学家向附近的农民咨询产奶量降低的原因。

农民告诉他说,“为什么,你的奶牛产奶减少是因为她太孤独了。”

天文学家说,“那我该怎办?”

农夫说,“多放几头奶牛跟她作伴,不过,这事包在我身上。”

天文学家问道:“为此你要收多少费?”

农夫说,“看在你的面子上,威廉爵士,我免费借给你我自己的奶牛。”

天文学家谢过这个好心的农夫,就放心的回到天文台工作去了。农夫就是这样为他的奶牛无偿得到了天文学家的草地。

翻译自 A Treasury of Irish Folklore, edited by Padraic Colum

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如何翻译秀才、举人和进士

今天阅读蒲松龄的《聊斋志异》英文版,STRANGE STORIES FROM A CHINESE STUDIO,翻译Herbert Giles,由微软扫描制作的电子图版,非常漂亮。还有Todd Compton扫描录入的电子文本版,也非常全面。还有由LibriVox制作的语音朗读,MP3格式,可供下载,但是只有20篇。

非常有趣的是,“聊斋”一词的翻译,“斋”翻译作书房没错,但据我的理解,“聊”应该作“聊天”解。Herbert Giles直接用Chinese Studio。

读《聊斋志异》第一篇考城隍,Examination for the Post of Guardian Angel,Herbert Giles居然将城隍翻译成Guardian Angel。还有他直接将秀才翻译成graduate,那是大学毕业生。他在注解中给出了秀才、进士、举人的翻译,并且将其对应于学士、硕士和博士学位:

The three degrees of Imperial Civil Examination are literally, (1) Cultivated Talent, (2) Raised Man, and (3) Promoted Scholar.The English equivalents for all kinds of Chinese terms could be bachelor’s degree, Master's degree, and Doctor's degree.

科举考试翻译作Imperial Civil Examination,也可以省却civil。

在北京公主坟半夜等出租车

有一次我在北京公主坟那边,晚上12点钟在等出租车,不知道怎么回事,身旁有一个女的也在等车。她问我去哪里?后来发现她和我是同一个方向,就两个人一起坐出租车,商量好共同付钱,下车以后我把钱给司机,但是那个女的钱给司机,司机却不要。后来司机和我吵了起来,他说车上明明只有一个人,从来没有看到一个女的。这事真怪!网友回复:也许公主坟里的公主蹭了你的出租车。

TG是什么的缩写?

由于网络审查,网民有以“GCD”、“GF”、“土共”、“TG”、“伟光正”、“镰刀锤子帮”等指代中共。TG是“土共”一词拼音首字母的缩写,而且组合起来还很像镰刀锤子,T是锤子,G是镰刀。