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纽崔莱和中国的渊源

“纽崔莱(Nutrilite)”一词原是俄勒冈大学的罗杰· 威廉斯(Roger Williams)创造的,用来代表一些与维生素相似、分量虽少却对人体非常重要的营养素。“纽崔莱之父”卡尔· 宏邦(Carl Rehnborg)开始销售维生素保健食品时,写信给罗杰· 威廉斯征求他同意使用这个词作为商标。纽崔莱其实与中国和中医有着深厚的渊源。

卡尔· 宏邦是瑞典人的后裔。1915 年秋天,他受纽约标准石油公司之聘,被派往中国做公司驻当地的会计师。标准石油在中国被称作“美孚洋行”。

离开美国之前,他在纽约参加特训课程,学习有关石油生意的知识,如石油、溶剂、分馏法和真空蒸馏法,还学习了中国文化、历史和哲学、中国租界的生活状态。3 个月后培训结束,班上100 名学生,经过筛选剩下20 名,他被派往中国,在上海面见总经理和了解公司的运营模式后,坐火车去天津。

1842年鸦片战争以后,最早在天津建立租界的是英国和法国,美孚石油公司办事处在法租界滨河路8 号。卡尔· 宏邦跟办事处订下了口头协议, 他会在中国逗留3 年,3 年后,他除了可以获得免费的回国船票和车票外,还可以有6 个月的带薪假期。

卡尔· 宏邦学习中文,并走出租界下乡探访。他看见很多孩子都有弓形腿,也有很多老太太弓着背走路,显得骨骼非常脆弱,于是他联想到自己家人一直非常重视喝牛奶来汲取营养,因为牛奶饱含的钙质可以强壮骨骼,猜测中国人的日常饮食习惯中有没有摄取足够的钙质。他听说中国女人怀孕时总会掉牙齿,但只要喝姜醋就可以保住牙齿,回想起他在南卡罗来纳州大学时确曾读过,醋的酸性可以把动物骨骼中的钙质分解出来。

他还看到中国人生小病时,会用本地的植物如海棠和绣线菊等煎茶喝,跟他母亲在他小时候给他喝的草药一样,像柳树皮茶,喝了可以治头痛——他早知道柳树皮有此功效,因为当时美国最新的头痛药阿司匹林就有柳树皮成分。

他注意到一种疾病在富裕阶层很常见,贫苦大众却不见罹患,这种病是脚气病。他见过患脚气病的人,他们很虚弱,手脚完全没有力气,因此只能整天躺着,对食物也提不起兴趣。奇怪的是,这只是有钱人的病,穷人几乎没有人得。当时有一种说法说是由细菌引发的,但他却怀疑这是饮食习惯使然,富人吃得起白米饭,穷人却只能吃粗粮。

到处跑让他见识到很多在美国没见过的疾病。曾经有一次可怕的经历,是他目睹一个人身上莫名其妙地出现伤口,毛孔不停地流血,流血的牙龈开始掉牙齿,这就是败血病。他注意到这些疾病肆虐的地方,人们要无所不用其极地找寻食物,像吃老鼠、米糠和虫子,但在一些种植豆芽的地方,却不见这类病人。

他还注意到中国的农民善用河床的淤泥,淤泥是天然的肥料,山林泥土混合冲积泥,富含大量养分,像含有丰富钙质的贝类、蜗牛壳、鱼类和水藻,这些土壤一般会和其他有机物,例如蛋壳、剩余食物和动物粪土等厌恶物混合使用,灌溉出长势良好的农作物。还注意到农民每天收集粪便撒到田里做肥料。

作为一个喝牛奶长大的瑞典人的后裔,他不明白中国人为什么不养母牛不喝牛奶,但很多在田里工作的农夫却比在租界里喝牛奶、吃白米饭,担心那些被粪便灌溉过的泥土不干净而只吃进口水果的欧洲人健康。他还注意到霍乱或其他疾病也很少在中国暴发。

卡尔· 宏邦离开美孚石油后,来到上海,在苏州路7 号一座大厦租下办公室,开始销售三花乳品公司(Carnation)的罐装牛奶。那时骨质疏松症在中国很普遍,大家以为灌装牛奶肯定会很火。但是,不管是三花乳品公司还是作为销售代表的卡尔· 宏邦,都还不知道中国人有遗传性的乳糖不耐,无法正常代谢乳糖而出现腹泻、腹胀或腹绞痛等症状。

他还研究中国医学典籍《神农本草经》,流连于中药店,看医生如何看病,中医采用的是与美国的医生截然不同的方式。中医把手指放在病人手腕上来感受他的脉搏,从超过30 种不同的脉象里找出相应的病症;中医还会让病人伸出舌头,从舌头的颜色、湿度、分泌物和覆盖物了解病情。这些检查可以解读出不同的症状:脉搏过快、高热、喉咙发炎、蛀牙或牙龈发炎等。中医在诊断后会开出一些中草药的方子,伙计再依方煎给病人喝。中药店的气味令他想起小时候的杂货店。

除了药店,他也喜欢去虹桥的市场闲逛。偌大的市场从数幢大厦前延伸至几条马路之外,一路上走着仿佛是在经历一场嗅觉的盛宴:姜的辛辣、荔枝的酸甜和糖的甜腻,还有鱼的大海气息、生猪肉的味儿和橘子鸭的香气。他发现了影响人们健康的饮食传统,蔬菜的作用除了调味,还有药用价值:姜除了可以去腥,还可以解去贝类的毒性,更有催情的作用;鲜芫茜能防止食物中毒;乌贼骨、麻雀蛋和鲍鱼同煮汤可治疗女性月经不适;淮山糯米饭可固精培元等,还有以牛奶混合蜂蜜可治疗虚弱体质。中国人的生活中,食物和营养的关系是分不开的,中医更认为食疗远比药疗好。

他注意到租界里的外国人看起来都很衰弱,病恹恹的,而且吃不下饭。原来健康的外国人到东方工作一年,健康状况大都渐渐转坏,如果工作几年的话,情况会更糟糕。无论是什么病,回家休假都会痊愈,他问这些人原因时,他们都不约而同地说:“生命力的下降是由于不习惯东方的气候和环境。”以当时科学发展的程度,一般人都相信病菌从食物中来,但他却开始相信是由于饮食的关系——不是因为他们吃什么,而是因为他们不吃什么。他想起了在三花农场里看见的奶牛,那些只吃紫花苜蓿和喝水却产出最多牛奶和毛色漂亮的牛。那些靠近土地的人们,日常饮食是水果、蔬菜和全谷物,比住在城市里的人健康多了。想起传统中国医学最重视的健康的平衡,他更相信以蔬菜为主的饮食是健康之源。

那个时候,科学家麦科勒姆在威斯康星州大学所做的浓缩牛饲料的研究,发现了“脂溶性A”和“水溶性B”维生素。卡尔· 宏邦他相信外国人在中国患的疾病,一定可以通过改善饮食习惯而有所缓解。他们可能摄取了足够的蛋白质、脂肪和碳水化合物,不过他们一定缺少了其他重要的营养元素,尤其是植物里的营养。如果有一种营养保健食品,可以提供所有维生素、矿物质以及一些很重要但我们却不知道的营养,还有他们平常饮食缺少的辅助食品因素,这种营养保健食品一定可以“平衡健康”。

在中国,他一直在找新的营养吃法。比如,他会买做蛋糕用的酵母、米糠或者类似的东西,加进早餐谷物里吃。他吃肉会把骨头留下来,并磨碎混进汤里;听说土豆的营养主要在皮下一寸的肉里,他连土豆皮也不放过,还有烫土豆的水也会留下做汤喝,因为土豆的营养会流进水里。那些他强烈推介给朋友的营养方案中,除了酵母和绿叶蔬菜以外,最令人印象深刻的,还有一种据说富含铁质的由生锈铁钉浸过的水做成的饮料,和一些具有钙质和磷与洒上贝壳粉末的食品。他早期的试验有很多真的“连上帝也会觉得恶心”,如把牛奶、海草、鱼油、小麦胚芽油、动物肝、紫花苜蓿、西洋菜、酵母和荷兰芹混合在一起。

1927 ,中国的政局混乱,租界被政府收回。卡尔· 宏邦无法从代理商手上取回利润,更没有办法还款给外国的厂商,所有货物已经化为乌有。他一无所有,就连回美国的路费也没有了。最后,前雇主三花乳品公司帮助了他,给了他回美国的船票。

卡尔· 宏邦回到美国后,在洛杉矶销售维生素营养食品。在一个广告里,提到自己跟中国的渊源:“宏邦先生早在20 多年前,为美国一家大型乳品公司到中国工作时,已经对维生素的科学研究,以及其对健康的影响萌生兴趣,其后,他顺理成章地成为饮食平衡理念方面的代言人,尤其长于分析当地人营养普遍不足的状况。”

一开始,卡尔· 宏邦是这么做药丸的:他的装置有两张野餐桌,加上一些木桌和大约10 或20 加仑的牛奶罐,还有一个镀锌的牛奶罐,一块1 英尺或者长一点的厚钢板,大约1~英寸厚,上面有31 个小洞。他买一些胶囊,把它们分成两半后,全部胶囊口朝上放进31 个小洞,这是供31天的用量,然后他会混合原料,用刀慢慢地把粉剂刮进胶囊,最后他会把它们拿出来,整合。整个过程全部是手工操作的。

他还花钱制作了一系列指导和宣传的材料,以增强纽崔莱产品的销售力度。在第一本小册子里,广告词是这样写的:“很多人的不健康,是无以名状的,他们的症状很轻微,轻微得令人觉得不足以构成疾病,然而他们无精打采、容易疲倦、常常有些不明的不适,几乎可以说是没有在享受生命。对于这些人来说,纽崔莱产品就能起到作用,因为他们的亚健康状态不是必然的,也是很容易调整过来的。

最好的方法是少吃一点加工食品,多吃一点天然而未经烹调的食品,尤其应该多吃水果、绿叶蔬菜和乳制品,如果再加上营养保健食品,像纽崔莱的产品,它富含的不只是市面上很多人在推销的维生素,还有一些可以提升维生素效能的植物浓缩素。

如果你感到疲倦乏力,食欲不振,吃纽崔莱;如果你因为膳食纤维不足而经常生小病,吃纽崔莱;如果你肯定你的饮食中包含了所有必需的因素,你更应该吃纽崔莱。”

最后经熟悉《食品、药品及化妆品法案》的律师建议,小册子的最后面加上了一段忠告:“纽崔莱胶囊及其矿物质丸,只是营养保健食品。它们不是药物,也没有任何经科学证明的疗效,虽然维生素的疗效已经被证实。纽崔莱的作用是使生物不完整的机能恢复化学上的平衡,使用后,那些因为缺乏纽崔莱因素的小病会消失,这种消失的状态就只代表恢复健康。”

70岁那一年,他在塔希提举办庆典,邀请了世界各地的嘉宾,其中就有蒋介石的夫人宋美龄。他在聚会上,用流利的普通话和宋美龄聊天,还讲了他对中国的文化的理解,这一切都让蒋夫人有些难以置信。

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