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巴米赛德宴会(barmecide feast)

读到一个《一千零一夜》里的故事,叫做巴米赛德宴会(Barmecide feast)。故事说富翁巴米赛德请人吃饭,他光用嘴说一道一道的菜,并没有真的菜端上来。网络上大都把这个故事跟“画饼充饥”的故事联系起来。如果不是很了解的话,更让人联想起《皇帝的新装》,或者《亩产一万斤》的谎言。以为巴米赛德为富不仁,或者权贵们的奸恶。其实,巴米赛德是一个品得高尚,任人唯才的长者。故事是这样的:

有一个富有的老人叫巴米赛德。 他的宫殿在一个美丽的大花园里。他应有尽有,一切称心。

在同一地方,有一个贫穷的男子,名字叫Schacabac。 他的穿的是别人扔掉的破烂,吃的是他人倒掉的残羹剩菜。 但是他心情愉快,生活得跟国王一样快乐。

有一次,Schacabac很长一段时间没有东西吃了,他就去向巴米赛德那里求助。

在门口仆人说,“请进来吧,我们的主人不会让你空着肚子回去的。”
Schacabac进了大门,经过许多布置得辉煌壮丽的房间,最后,他在来到了一个大厅。大厅的地上铺着柔软的地毯,墙上挂着精美的图画,大厅里里有舒适的沙发和其他家具。那里,他看见一个长着白胡子的慈祥老人,这就是巴米赛德。

贫困的Schacabac匍伏在地,拜见了巴米赛德。巴米赛德态度和蔼,言语非常友好,询问它需要什么帮助。

Schacabac告诉他所有的烦恼,并说,他已经两天没有吃东西了。

“这可能吗?” 巴米赛德吃惊的说,“你一定是饿得要死了,我这里应有尽有,随便你吃个饱!”

然后,他转身叫,“来人!快拿热水来给客人洗手,然后让厨师赶快准备晚饭。”

Schacabac没有想到会得到如此友好款待。 他开始对富翁巴米赛德千恩万谢德说个不停。

“你不用多礼,”巴米赛德说,“让我们赶紧为宴会做准备。”

然后,巴米赛德开始洗手,仿佛有一个人在旁边浇水。“来,和我一起洗手,”他说。

Schacabac没有看到仆人的影子,也看不见洗脸盆,更没有水。但他认为他应该跟着做,于是,他也假装开始洗手。

“好啦,”巴米赛德说,“现在让我们赶紧吃饭。”

他坐了下来,仿佛桌子上摆堆满了山珍海味,拿了刀叉开始切割烤肉。 然后他说,“快吃,我的好朋友。你说你很饿了,不要客气,就像在自己家里一样。”

Schacabac开始心领神会,尽管觉得巴米赛德可能在开玩笑。他也拿起刀叉,开始假装大块吃肉。把烤肉切割下来,装模作样的送到嘴边。然后开始咀嚼,说:“真好吃!你看,我一点也不客气。”

“来人,”巴米赛德喊道,“快上烤鸭。”

然后,他对Schacabac说,“现在,我的好朋友,尝尝这香嫩酥脆的烤鸭。这里有酸辣酱,蜂蜜,葡萄干,青豆,干无花果。多吃点,我们还有几道菜没上来。”

Schacabac几乎饿得快昏过去了,但他出于礼貌,拼着老命假装大口大口的吃。

“来,”巴米赛德说,“让我们尝尝烤羊肉。你有没有吃过这么好吃?”

“有生以来第一次吃到,”Schacabac说,“桌子上摆满了山珍海味,你们家确实名不虚传。”

“那么放开喉咙吃,”巴米赛德诚恳地说,“你在别处吃不到更好的了。”

最后,他们开始吃甜点。 巴米赛德跟Schacabac谈到甜点,各色肉脯和水果,然后跟Schacabac一起装模作样的吃了甜点。

“现在,你还要点什么?”巴米赛德问道。

“啊,不要了!” Schacabac说, “我确实吃得太多了,撑得不行。”

“好,那让我们喝酒,”巴米赛德说, “来人,拿上好的红酒!”

“真对不起,”Schacabac道歉说,“我从来不喝葡萄酒,因为它是被禁止的。”

这时,巴米赛德握住Schacabac的手,“我一直希望能找到象你这样的一个人,”他说,“今天终于找到了。不过,现在我们真的要先坐下来吃饱再说。”

于是,他拍了一下双手。 仆人送来了各色菜肴,很快就摆满了一桌,他们坐下来,不再假装,而是真的吃着刚才假装吃过的东西。

可怜的Schacabac从来没有吃这么好的饭菜。 酒足饭饱后,巴米赛德说,“我发现你有很强的理解能力,你脑精很灵活,又很有智慧,能够在最艰苦的环境里生存下来,从任何事物里发掘出最大的潜力。你过来和我住在一起,做我的大管家。”

从此Schacabac与巴米赛德生活多年,再也不会知道什么是饥饿了。

The Barmecide's Feast, A Novel.

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中文里领养、收养混用不清。 在英国,寄养(foster)的对象可能是被遗弃者,孤寡老幼,未必有法定关系,也不改变法定关系;领养或者收养(adopt)的对象可能原本有家的,涉及法定关系的改变。

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如果用汉语的“再见”,没有什么值得讨论的。这是否德语,或者绍兴一带的方言,或者鲁迅儿时使用的“儿语”的拼音转写,语文课本上应该有注释,似乎从来没有引起注意,多年后也就没有不觉得了。

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名篇里可挖的东西还真多。